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É provável que você já tenha ouvido falar que Demi Lovato, ícone pop, quase morreu de uma overdose recente. Pela freqüência com que discutimos celebridades, me surpreende quão pouco pensamos sobre os seres humanos por trás do hype. Nós falamos sobre o que eles usam, twittam e dizem. Colocamos nossas esperanças, medos e nojo nessas projeções de pessoas mascaradas em maquiagem. Eles se tornam uma distração do nosso próprio medo e vulnerabilidade. Nós rimos de suas repetidas visitas de reabilitação e depois lamentamos as mídias sociais quando elas morrem. Por quê?

As pessoas estão com fome de conexão. Interagimos com estranhos por meio de telas, evitamos contato visual em salas de espera e nos sentimos invalidados quando não obtemos “curtidas” suficientes em nossas mídias sociais. Meu parceiro e eu dirigimos um grupo de luto focado no luto coletivo, significando sofrimento maior do que qualquer pessoa. Vemos a mesma história com a maioria dos novos membros do grupo: Eles não tinham onde falar sobre esses tópicos “indelicados”, como mudança climática, racismo, tiroteios em massa ou outras questões sistêmicas. E não falar sobre isso só fazia com que se sentissem pior.

Não é incomum que os novos membros chorem na primeira reunião. Eles ficam impressionados com a emoção, porque eles não tiveram a chance de vocalizar esses medos e inseguranças, muito menos ter outros acenando com a cabeça junto com eles. Somos criaturas sociais que dependem da comunidade e da relação interpessoal. Diálogos de nível superficial sobre a vida amorosa de Taylor Swift nunca fornecerão a conexão autêntica que desejamos.

Essa necessidade de lembretes de que não estamos sozinhos significa que, quando uma celebridade nos mostra um vislumbre de autenticidade, nós os idolatramos e fazemos modelos a partir deles de uma maneira que cria uma história que eles são pressionados a preservar.

No dia em que o suicídio de Chester Bennington se tornou público, o National Suicide Prevention Lifeline recebeu um aumento de 14% nas ligações. Ele havia falado abertamente sobre suas lutas com doenças mentais e dependência. Quando ele completou o suicídio, os fãs que o procuraram por inspiração, levaram isso para o lado pessoal. Alguns consideravam sua morte uma traição, como se desacreditasse todo o trabalho que ele fizera para inspirar outros a viver. Recaída e suicídio não são falhas morais. Eles são tragédias de uma doença complicada que continuamos a pesquisar e nos esforçamos para entender melhor.

Os suicídios de celebridades e as overdoses de drogas não são novidade para Hollywood. Estamos vendo uma frequência cada vez maior neles quando olhamos para esses indivíduos para distração, enquanto a violência, o tumulto político e as conseqüências das mudanças climáticas pioram.

No guia de Margaret J. Wheatley, Quem escolhemos ser ?, um livro que explora e examina a liderança em épocas de maior caos e catástrofe, ela compilou pesquisas sobre civilizações anteriormente fracassadas. Ela olhou para padrões e sinais que rastejam antes do colapso. Uma das semelhanças nas sociedades em direção à desintegração é o surgimento da cultura de celebridades. Wheatley escreve:

Uma cultura de celebridades sempre surge na Era da Decadência. Ficamos obcecados com a vida de indivíduos particulares, seus talentos e conquistas. Podemos achá-los brilhantes ou desprezíveis. Quer sejamos inspirados, ciumentos, críticos ou desligados, o foco está nos indivíduos, no que eles estão fazendo a cada momento e se nos agradam. A popularidade se torna a medida do sucesso. Essas distrações tornam-se ainda mais atraentes à medida que as coisas pioram (72).

Estamos vendo destruição ambiental em larga escala, ondas de calor e tempestades, brutalidade policial, crianças em gaiolas, ódio ostensivo, perda de empatia, aumento da violência, vício e suicídio. Se você não está aflito, você não está prestando atenção. O vício e o suicídio afetam seres humanos de todos os níveis de renda, etnias, orientações sexuais e identidades de gênero. Celebridades não estão isentas disso.

Em março, visitei minha irmãzinha em reabilitação devido a um distúrbio alimentar. Eu passei uma semana em uma pequena cidade do Arizona conhecida por seus cavalos ou centros de tratamento de vício de classe mundial. Foram cinco dias de terapia familiar intensiva durante todo o dia, um programa projetado para nos ajudar a entender melhor, apoiar e lidar com o distúrbio alimentar de nosso ente querido, o mais fatal e incompreendido das doenças mentais. Uma das mulheres jovens em tratamento – uma Midwesterner que andava com o livro de Lovato debaixo do braço para ler entre as sessões – brilhava quando me disse: “Demi também foi tratada aqui.”

Pensei nessa jovem quando li pela primeira vez sobre o OD de Levato. Então pensei em minha irmãzinha. Ela tem 25 anos, a mesma idade que Lovato. Essas jovens ainda são tão novas na recuperação que um dia ruim pode parecer uma receita para uma recaída instantânea. E então eu pensei em Demi, um ser humano que eu nunca conheci, mas me importo porque ela inspirou muitas mulheres jovens com sua transparência, enquanto ela luta com doenças mentais e vícios.

Eu nunca fui para reabilitação, mas eu tenho sido hospitalizado por depressão mais vezes do que eu gostaria de contar. Conheço a vulnerabilidade esmagadora de estar doente o suficiente para renunciar à sua autonomia para um cuidado constante. Adicione os paparazzi e o mundo assistindo, e só posso imaginar que força é necessária para continuar, para colocar um pé na frente do outro quando você está tão doente que perdeu a fé em sua capacidade de se recuperar.

O terapeuta da semana da família disse: “A recuperação não é sobre a perfeição. É sobre fazer a próxima coisa certa quando escorregamos. ”Escrevi para me lembrar, minha irmã e qualquer um que conheça em recuperação. Não há muitas garantias em recuperação, mas posso prometer que não é bonito e que a perfeição não é possível. É essa vulnerabilidade que também cria espaço para algumas das conexões mais significativas e o amor mais profundo que já experimentei.

Nem todo mundo se recupera. E para aqueles que o fazem, a recaída é sempre uma possibilidade. Quando Phillip Seymour Hoffman recaiu e morreu de heroína, ele já estava sóbrio há 23 anos. Essa compreensão da recaída torna a doença mental e o vício muito mais assustadores. O medo nos faz sentir vulneráveis. Nós fugimos da incerteza, culpando o indivíduo em vez de olhar mais fundo para as questões que levam a pessoa à autodestruição.

As celebridades são representativas da sociedade de onde elas vêm. Eles refletem nossa cultura e nossa cultura os reflete de volta. Wheatley escreve:

Culturas focadas na popularidade não têm profundidade ou resiliência. São superficiais e efêmeros: os gostos mudam; as modas vêm e vão; os modismos sobem e descem. Sempre mudando, essa cultura aumenta nossa sensação de incerteza e vulnerabilidade. Podemos ser populares agora, mas abaixo da superfície, nossa ansiedade e estresse continuam crescendo.

Isso sugere que mesmo aqueles que se destacam no centro das atenções não estão ganhando. Pode ser difícil lembrar que as celebridades vivem no mesmo mundo em que vivem quando moram em suas mansões e dirigem carros que custam mais do que a maioria de nós ganha em um ano. No entanto, não podemos esquecer sua humanidade.

Se não mudarmos a maneira como pensamos sobre celebridades, temo que veremos uma frequência crescente em suas mortes. Eles se sentirão mais isolados quando procurarmos distrações deles enquanto o mundo queima. E quando vemos como suas mortes afetam o bem-estar da população, isso não é apenas uma questão sobre Hollywood.

Deve ser bom que as pessoas admitam quando não estão bem. Isso tem que ser verdade para todos, incluindo celebridades que preferimos transformar em nossos heróis ou vilões. Não é tudo ou nada em uma corrida para a perfeição. A vida é muito mais bagunçada do que isso. Podemos reduzir a vergonha e o estigma associados a pedir ajuda, fazer uma pausa e priorizar o autocuidado? Em vez de despejar dinheiro nos sistemas penitenciários, onde enviamos nossos adictos e doentes mentais – muitos dos quais poderiam ser cidadãos funcionais na sociedade se receberem tratamento adequado – podemos financiar mais programas de recuperação da dependência e saúde mental?

Depressão e dependência são doenças. Eles são muito mais complicados do que medicação ou meditação sozinhas podem resolver, apesar do que muitas pessoas gostariam que você acreditasse. Geralmente, é necessária uma combinação de modalidades de tratamento e deve ser personalizada para o indivíduo. O que funciona para você pode não funcionar para mim e vice-versa. Temos que parar de comparar indivíduos e suas lutas enquanto discutimos sobre quem merece sentir mais dor por causa de suas circunstâncias de vida. Temos que parar de pensar que o dinheiro e o estrelato protegem uma pessoa dessas aflições mentais.

A verdade é que a dor e o sofrimento são inevitáveis. Faz parte da condição humana. Vamos usar essa dor para nos conectarmos com nossa humanidade e determinarmos como melhor avançar juntos. Neste momento, nossa política está corrompida pelas grandes empresas e agendas secretas. O lugar para uma mudança autêntica é no nível local. Existe nos diálogos individuais entre vizinhos, amigos e familiares. Vamos ter conversas difíceis sobre tudo que é tabu, usando o amor para iluminar o caminho e nos ajudar a lidar com o desconforto. Que possamos nos dar permissão para estarmos errados, para que possamos ouvir, em vez de estar certo. É somente depois de encarar nossa própria escuridão interna que podemos ajudar a lançar luz sobre as trevas externas. Vamos nos comprometer com a verdade e parar de usar celebridades como bodes expiatórios para nos distrair do que nos assusta. Vamos ser corajosos juntos. Nossa humanidade depende disso.

 

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